Новости космоса

SpaceX запустит спутник TESS для поиска экзопланет

SpaceX запустит спутник TESS для поиска экзопланет

Поиск новых экзопланет продолжается и с течением времени набирает более быстрые обороты, благодаря развертыванию космических телескопов, таких как Kepler, так разработке новых методов наблюдений. С 1980 года было обнаружено более 1800 потенциально обитаемых миров за пределами нашей Солнечной системы из которых 850 экзопланет были обнаружены только в прошлом году. Как вы сами можете судить это довольно серьезные темпы роста интереса исследователей к данному направлению.

После развертывания миссии Kepler и недавнего запуска Европейским космическим агентством космической обсерватории Gaia, Nasa готовиться запустить миссию TESS (the Transiting Exoplanet Survey Satellite). Для доставки спутника на орбиту Nasa планирует использовать в качестве поставщика услуг по запуску небезызвестную компанию SpaceX.

Запуск состоится в августе 2017 с мыса Канаверал во Флориде, при помощи РН Falcon 9 v1.1 – более тяжелый вариант стандартной модификации версии 1.0. Хотя Nasa заключило контракт с SpaceX только в рамках доставки груза на Международную космическую станцию, это будет уже второй раз, когда Американское космическое агентство будет использовать услуги частной компании по доставке научных спутников на орбиту.

Общая стоимость миссии TESS оценивается примерно в $ 87 млн. В эту сумму будет входить пусковые услуги, наземное сопровождение и техническое обслуживание космического аппарата на протяжении трех летнего периода работы.

После развёртывания космического аппарата TESS он будет проводить сканирование ближайших и самых ярких звезд нашей галактики в поисках возможных признаков транзита экзопланет. На самом деле будет происходить изучение так называемой «кривой блеска», когда происходит изменение визуальной яркости звезды в связи с прохождением планеты между звездой и наблюдателем.

Измеряя скорость, с которой звезда «тускнеет», ученые могут оценить размер планеты, проходящей перед ней. В сочетании с измерениями лучевых скоростей звезды, они также в состоянии определить плотность и физическую структуру планеты. Однако данный способ имеет и свои недостатки. Одним из самых главных является то, что не всегда планета проходит в той же плоскости в которой находиться Земля и наблюдаемая Звезда, но на данный момент этот метод является наиболее эффективным средством поиска экзопланет.

На самом деле, по состоянию на 2014 год, этот метод стал наиболее широко используемым для определения наличия экзопланет за пределами нашей Солнечной системы. По сравнению с другими методами – например измерение радиальной скорости звезды, микролинзирования прямого наблюдения и др. – метод транзита помог обнаружить больше экзопланет, чем все другие методы вместе взятые.

С TESS можно будет изучить массу, размер, плотность и периоды вращения экзопланеты. В ходе своего трехлетнего исследования миссия TESS будет искать потенциально обитаемые миры и кандидаты в «Супер-Земли», которые существуют в обитаемой зоне своей родительской звезды.

Эта информация в последующем будет передана на наземные телескопы и космический телескоп James Webb – который планируется запустить в 2018 году при содействии европейского и канадского космических агентств – для более детального исследования.

Космический аппарат TESS разрабатывается Массачусетским технологическим институтом. Первоначальный стартовый капитал на разработку спутника и датчиков оптических систем был предоставлен Google.

Спутник будет оснащен шестью (или девятью) широкоугольными телескопами с ПЗС-камерами с общим размером 192 мегапикселей. Данные наблюдения будут обрабатываться и храниться в течение трех месяцев на борту, на Землю планируется передавать только данные, представляющие интерес. Три месяца хранения позволят обнаруживать транзитные явления.

Источник - 24space.ru